Le Chien-Loup

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Le Chien-Loup

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Le chien-loup hybride, ou encore hybride en abrégé, est un terme utilisé pour décrire un animal étant à la fois un loup et un chien domestique. Les chiens (Canis lupus familiaris) et les loups (Canis lupus) ont un passé évolutif commun et partagent donc de nombreux traits physiques et comportementaux.

1) L'évolution du chien-loup

Les chiens ont évolué à partir des loups au cours d'un processus de domestication ayant duré des siècles. La domestication est le processus par lequel un animal sauvage s'adapte à la vie avec l'homme en étant élevé sélectivement par celui-ci pendant des milliers d'années. Par ce processus, le comportement, le cycle de vie et la physiologie d'un chien ont été modifiés de façon permanente par rapport au loup.

evolution chien-loup

2) La reproduction du chien-loup

Les loups et les chiens sont interfertiles, ce qui signifie qu'ils peuvent se reproduire dans le but de produire une progéniture viable. En d'autres termes, les loups peuvent se croiser avec n'importe quel type de chien et leur progéniture est capable de produire elle-même une autre progéniture.

Bien que les hybrides puissent se produire naturellement dans la nature, ils sont rares car la nature territoriale des loups les conduit à protéger leur domaine vital des éventuels animaux intrusifs tels que les chiens, les coyotes et autres loups.

Régis par leurs instincts, les loups, tant à l'état sauvage qu'en captivité, présentent un comportement relativement constant. Leurs caractéristiques comportementales ont été étudiées et observées depuis de nombreuses décennies par les chercheurs, et beaucoup de choses ont été publiées sur leur dynamique sociale, leur comportement de chasse et leur nature territoriale.

Grâce au travail acharné des chercheurs, nous sommes en mesure de comprendre les réactions du loup à différentes situations en fonction de leurs instincts respectifs. Cependant, comme pour tout animal sauvage, leur comportement restera toujours imprévisible.

reproduction chien-loup

3) Le comportement du chien-loup

Les personnes qui possèdent des hybrides trouvent souvent que le comportement de leur animal de compagnie rend les soins à lui prodiguer difficiles. La diversité de la composition génétique, même au sein d'une même portée de chiots hybrides, entraîne une grande diversité d'apparences et de comportements chez tous les hybrides, ce qui rend leur comportement incohérent et plus difficile à prévoir.

Les loups et les chiens atteignent la maturité à des rythmes différents, ce qui rend le développement physique et mental d'un animal hybride, imprévisible. La maturité sexuelle des loups signale un changement dans la quantité et l'équilibre des hormones. Ce changement hormonal est souvent associé à des changements de comportement chez l'animal.

Lorsqu'un loup atteint sa maturité sexuelle (entre 1 et 4 ans), son rôle au sein de la meute passe souvent de celui d'un louveteau à celui d'un adulte censé contribuer à la meute. Le statut devient alors beaucoup plus important, et l'animal peut commencer à tester ses compagnons de meute pour atteindre une position plus élevée dans celle-ci. Le test ou la mise à l'épreuve des compagnons de meute peut être effectué des humains lorsqu'un loup est maintenu en captivité par ceux-ci, ce qui fera que l'animal sera perçu comme têtu, audacieux ou même agressif.

Les chiens domestiques ont tendance à mûrir beaucoup plus tôt (6 à 8 mois) et ont beaucoup moins de changements hormonaux. En revanche, le comportement de défi existe toujours, bien qu'il soit généralement moins intense dans la plupart des races par rapport aux loups. Les hybrides, eux, peuvent présenter plusieurs combinaisons différentes de taux de maturation et de comportement.

En outre, l'instinct territorial des loups, qui consiste à protéger leur source de nourriture en établissant un domaine vital par la défécation et l'urination, peut être remplacé par le domicile d'un homme. Un canapé ou le coin d'une pièce peut vite remplacer un arbre ou une pierre.

comportement chien-loup

Les chiens, en revanche, par le biais de la domestication, ont perdu cet instinct d'uriner ou de déféquer partout où ils estiment que se trouve leur territoire, ils peuvent s'adapter plus facilement. Le comportement peut donc fortement varier entre deux hybrides différents.

La question de savoir si les hybrides font ou non de bons animaux de compagnie est peut-être la plus controversée. Certaines personnes ont un succès remarquable avec les hybrides comme animaux de compagnie, il est donc difficile de faire une déclaration générale. Quand l'on y repense, ça reste tout de même la fusion entre un animal ayant été domestiqué au fil des siècles et un animal qui ne l'a jamais été.

Les loups sont sociaux par nature et exigent une grande attention et une grande interaction de la part de leur meute. Cette attente est également présente lorsque le loup est en captivité. Souvent, les propriétaires d'hybrides négligent la tâche importante de comprendre et d'accepter la nature du loup sauvage et du chien domestique et se sentent dépassés lorsque leur "animal de compagnie" commence à montrer des traits de comportement inattendus et ingérables.

De nos jours, il existe plusieurs organisations qui éduquent le public sur les questions de propriété des loups et hybrides. Elles expliquent que même si de nombreuses personnes font un effort pour s'informer sur les conséquences possibles qu'engendrent la possession d'un loup ou d'un hybride, d'autres ne le font malheureusement pas. Les animaux sont donc gardés dans un environnement où leurs besoins sociaux et comportementaux ne sont pas satisfaits. Dans ces situations, les animaux passent alors souvent leurs journées dans de petites cages ou même attachés à des chaînes, avec une très mauvaise qualité de vie.

Lorsqu'un animal, qu'il soit sauvage ou domestique, est maintenu dans des conditions inadaptées à ses besoins mentaux et physiques, il y a un risque pour la sécurité de l'homme. Ce risque peut presque toujours être évité grâce à une préparation adéquate avant l'achat de l'animal et à une prise en charge responsable de celui-ci tout au long de sa vie.

Chaque année, des milliers de chiens de compagnie ou d'hybrides sont abandonnés ou même euthanasiés car certaines personnes achètent un animal alors qu'ils ne sont pas prêts à s'en occuper. Il existe quelques établissements accueillant les chiens abandonnés mais leurs ressources sont généralement très limitées. L'éducation sur le comportement, la santé et le confinement des loups et hybrides, ainsi que sur les lois relatives à leur propriété, peut prévenir les difficultés pour l'homme et l'animal.

comportement chien-loup hybride

4) Les mythes sur les loups hybrides

  • Mythe : Un hybride de loup fait un meilleur chien de garde.
  • Fait : En raison de la nature méfiante des loups, les hybrides font généralement de mauvais chiens de garde. Les tendances agressives, si elles existent chez l'hybride en question, peuvent être induites par la peur et peuvent être imprévisibles et difficiles à contrôler.
  • Mythe : Un hybride de loup vit plus longtemps qu'un chien.
  • Fait : La durée de vie d'un loup en captivité est de 12 à 14 ans, la même que celle d'un grand chien domestique.
  • Mythe :  Les hybrides sont en meilleure santé que les chiens, et sont moins sujets aux maladies.
  • Fait : Les loups et les chiens sont sujets aux mêmes maladies infectieuses. On peut s'interroger sur l'efficacité des vaccins canins standards chez les loups et certains hybrides.
  • Mythe : Les huskies et les malamutes sont en partie des loups.
  • Fait : Les huskies et les malamutes sont des races de chiens comme les autres.
mythe chien-loup

    5) Le pourcentage génétique de loup dans un hybride

    De nombreux éleveurs qui font le commerce d'hybrides de loups font la promotion du "pourcentage loup" des chiots et fixent même leurs prix en fonction de la "quantité de sang de loup" présente dans la portée. Il faut savoir que cette pratique n'est pas fondée sur des bases biologiques ou génétiques solides.

    Lorsqu'on élève simultanément un chien et un loup, la progéniture de leur éventuel accouplement hérite généralement d'un ensemble de gènes de chaque parent, souvent à 50/50, c'est-à-dire moitié chien et moitié loup. Cependant, lorsque ces progénitures s'accouplent par la suite avec d'autres loups, chiens ou hybrides, il n'y a aucun moyen de calculer ou de savoir quels gènes on été transmis à la nouvelle portée.

    Les éleveurs pensent souvent qu'un hybride 50/50 rétrocroisé avec un loup à 100% donnerait une progéniture qui serait composée à 75% de loup. Cependant, cela ne représenterait qu'une quantité moyenne de loup dans un grand nombre de rétrocroisements.

    Tout animal individuel pourrait hériter de tous les gènes du chien et du loup et ainsi être 50/50, à la fois physiquement et comportementalement. Ou inversement, tout individu pourrait être à prédominance de loup, ou toute variation ou combinaison entre les deux. L'hybride idéal de loup serait celui qui ressemble à un loup et se comporte comme un chien, mais malheureusement, on se retrouve souvent avec un animal qui ressemble à un chien et qui a la nature "obstinée" perçue du loup.

    pourcentage genetique chien-loup

    6) Aspects juridique de la propriété d'un hybride de loup

    Les lois varient d'une région à l'autre. Dans certains États, les hybrides sont classés comme animaux sauvages et les propriétaires doivent posséder le même type de permis et de mise en cage que pour un loup. Dans d'autres États, les hybrides sont réglementés comme des chiens et ne nécessitent que des vaccinations et des licences appropriées.

    Nous arrivons à la fin de cet article dédié aux chiens-loups, nous espérons qu'il vous a appris beaucoup de choses. Si vous n'êtes pas trop animal de compagnie mais n'êtes pas non plus contre un petit peu de douceur, pourquoi ne pas adopter une simple peluche loup ou encore une peluche chien ? ;) 


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